ALLAN
KAPROW

WORDS

06.04
25.05
2019

"A play assumes that words are the almost absolute medium. A Happening frequently has words, but they may or may not make literal sense. If they do, their sense is not part of the fabric of "sense" that other nonverbal elements (noise, visual stuff, action) convey...If they do not make sense, then they are heard as the sound of words instead of the meaning conveyed by them."

Allan Kaprow, "Happenings in the New York Scene" (1961)

In 1962, Allan Kaprow organized Words at Smolin Gallery, New York. This multi-sensory participatory ''Environment'' consisted of two rooms. Words from poems, newspapers, comic and telephone books handwritten on pieces of paper or stenciled on rolls of canvas covered the walls of the first room. The participants were encouraged to rearrange these words and add to them by writing on pieces of paper. Three records played a text recited by Kaprow while red and white light bulbs flashed on and off. In the second room, writing covered the walls as well. Here, participants could use colored chalk hanging from strings to graffiti the walls with pictures and messages. The visitors could also write on pieces of paper clipped to bed sheets draped from the ceiling. A phonograph on the floor played barely audible whispers.

At CONVERSO, Alexander May and Zoe Stillpass have reinvented Words by asking 100 artists, writers, and curators to contribute 100 words each. These lists, phrases, and passages will be entered into an artificial intelligence that will remix and rewrite them. The AI's recurrent neural network has learned to generate text by reconstructing sentences and even inventing new words. Heard throughout the space, the AI's voice will recite this constantly evolving text. White panels on which visitors can write will cover the floor of the church. The text read by the AI will no doubt influence what visitors choose to write. As the space fills up with language, individual floor panels can be removed, stacked, and replaced with new ones. Through this interaction between people and things, images and sounds, human language and programming language, a polyphonic poem will begin to self-generate. As the authority of human linguistic structure breaks down and words stop making sense, what new meaning might emerge?

Words is produced in collaboration with the Allan Kaprow Estate and Hauser & Wirth.
With a special edition poster by Allen Ruppersberg.

 

PARTICIPANT LIST 

 

Mitchell Anderson, Michel Auder, Marie Auvity, Laetitia Badaut Haussmann, Mark Barrow & Sarah Parke, Tenzing Barshee, Alessandro Bava, Julie Beaufils, Will Benedict, Judith Bernstein, Jonathan Binet, Christopher Bollen, Edoardo Bonaspetti, Jennifer Bornstein, Julie Boukobza, Francesca Brusa, Katarina Burin, Marin Buschel, Victoria Cabello, Alessandro Carano, Xinyi Cheng, Mieke Chew, Tyler Coburn, James Crump, Michele D'Aurizio, Anna Daneri, Adrian Dannatt, Kamran Diba, Leah Dieterich, Sid M. Duenas, Paula Dykstra, Bettina Funcke, Alexander Galán, Jeanne Graff, Joseph Grigely, Mark Harris, Rachel Harrison, Martin Hatebur, Lena Henke, Karl Holmqvist, Jonathan Horowitz, John Houck, Peter Huttinger, Ana Iwataki, Hadrien Jacquelet, Kai-Isaiah Jamal, Jenny Jaskey, Charlie Jeffery, Tony Just, Stefan Kalmár, Matt Keegan, Young Kim, Henning Kober, Agnieszka Kurant, Ann Lauterbach, Lykke Li, Massimiliano Locatelli, Jason Loebs, Vicki Mansoor, Karen Marta, Pierre-Alexandre Mateos & Charles Teyssou, Marie Matusz, Molly Caro May, Sarah McCrory, Ryan McNamara, Ingo Niermann, Hans Ulrich Obrist, Joel Otterson, Maureen Paley, Marco Paltrinieri, Riccardo Paratore, Philippe Parreno, Thymaya Payne, Baptiste Pinteaux, Gea Politi, Rob Pruitt, Asad Raza, Noushin Redjaian, Cédric Rivrain, Allen Ruppersberg, Ronnie Sassoon, Matt Saunders, Eric Shiner, Amy Sillman, Sue Spaid, Tommaso Speretta, Christabel Stewart, Michael Stipe, Davide Stucchi, Studio for Propositional Cinema, Emily Sundblad, Kate Sutton, Catherine Taft, Benjamin Thorel, Rirkrit Tiravanija, Nicolas Tremblay, Frederic Tuten, Philip Ursprung, Jill Van Epps, Marion Vasseur-Raluy, Philippe Vergne, Artie Vierkant, Amy Vogel, Claire Wilcox, Jake Wotherspoon, Mia Wotherspoon, Linda Yablonsky, Simon Zoric.

 

By the late 1950s, American painter Allan Kaprow (b. 1927, Atlantic City – d. 2006, Encinitas) began to view the action of Action Painting as far more important than painting itself. With the 1959 work 18 Happenings in 6 parts, a series of seemingly random but carefully choreographed activities executed with such friends as John Cage and Robert Rauschenberg, he embarked upon a career of intellectually rigorous site-specific, impermanent works that defied commoditisation and ultimately gave birth to performance and installation art. The inventor of Happenings and Environments, Kaprow joyously incorporated improvisation and public participation within and beyond the traditional museum and gallery context.

 

"Si presuppone che nello spettacolo teatrale il medium assoluto sia la parola. Capita spesso che anche gli Happening siano caratterizzati dall’uso delle parole, che tuttavia non necessariamente conservano un senso letterale.
Se le parole hanno senso, il loro significato non rientra nella categoria degli elementi non verbali (rumori, elementi visivi, azione)… Se invece non hanno senso, perdono il loro significato e diventano puro suono."

Allan Kaprow, "Happenings in the New York Scene" (1961)

È il 1962 quando Allan Kaprow organizza Words per la prima volta presso la Smolin Gallery di New York. Questo Environment, un’opera partecipata multi sensoriale, si snoda in due sale. Trascritte su carta o stampinate su drappi in tessuto, parole tratte da poesie, giornali, fumetti ed elenchi telefonici coprono i muri della prima stanza. I partecipanti vengono incoraggiati a rivisitare queste parole e aggiungerne altre scrivendole su pezzi di carta. Tre registrazioni riproducono un testo recitato da Kaprow, mentre lampadine rosse e bianche si accendono e si spengono ritmicamente. Anche le pareti della seconda stanza sono coperte di parole. Qui i partecipanti usano gessetti colorati appesi al soffitto per decorare i muri con immagini e messaggi. I visitatori possono anche scrivere su fogli fissati con fermagli a lenzuola appese al soffitto. Un fonografo sul pavimento riproduce sussurri appena udibili.

Alexander May e Zoe Stillpass reinterpretano Words per CONVERSO chiedendo a 100 artisti, scrittori e curatori di contribuire con una lista di 100 parole ciascuno. Queste liste, queste frasi e questi passaggi verranno rielaborati da un’intelligenza artificiale che li modificherà e ricombinerà costantemente. Il network neurale ricorrente dell’AI imparerà a generare testi attraverso la ricostruzione di frasi e l’invenzione di nuove parole. La voce, diffusa nello spazio, reciterà un testo in continua evoluzione. Pannelli bianchi copriranno il pavimento della chiesa e i visitatori potranno scriverci sopra, probabilmente influenzati dalle parole recitate dall’AI. Questi supporti verranno progressivamente rimossi, impilati e rimpiazzati con nuove superfici pulite man mano che le parole satureranno lo spazio. L’interazione di persone, cose, immagini, suoni, linguaggio umano e di programmazione darà così vita a una poesia polifonica.

Quale nuovo linguaggio può emergere quando l’autorità della struttura linguistica umana collassa e le parole perdono il loro senso originario?

Words è stato prodotto in collaborazione con l'Allan Kaprow Estate e Hauser & Wirth.
Con un intervento grafico speciale di Allen Ruppersberg.

 

LISTA DEI PARTECIPANTI

 

Mitchell Anderson, Michel Auder, Marie Auvity, Laetitia Badaut Haussmann, Mark Barrow & Sarah Parke, Tenzing Barshee, Alessandro Bava, Julie Beaufils, Will Benedict, Judith Bernstein, Jonathan Binet, Christopher Bollen, Edoardo Bonaspetti, Jennifer Bornstein, Julie Boukobza, Francesca Brusa, Katarina Burin, Marin Buschel, Victoria Cabello, Alessandro Carano, Xinyi Cheng, Mieke Chew, Tyler Coburn, James Crump, Michele D'Aurizio, Anna Daneri, Adrian Dannatt, Kamran Diba, Leah Dieterich, Sid M. Duenas, Paula Dykstra, Bettina Funcke, Alexander Galán, Jeanne Graff, Joseph Grigely, Mark Harris, Rachel Harrison, Martin Hatebur, Lena Henke, Karl Holmqvist, Jonathan Horowitz, John Houck, Peter Huttinger, Ana Iwataki, Hadrien Jacquelet, Kai-Isaiah Jamal, Jenny Jaskey, Charlie Jeffery, Tony Just, Stefan Kalmár, Matt Keegan, Young Kim, Henning Kober, Agnieszka Kurant, Ann Lauterbach, Lykke Li, Massimiliano Locatelli, Jason Loebs, Vicki Mansoor, Karen Marta, Pierre-Alexandre Mateos & Charles Teyssou, Marie Matusz, Molly Caro May, Sarah McCrory, Ryan McNamara, Ingo Niermann, Hans Ulrich Obrist, Joel Otterson, Maureen Paley, Marco Paltrinieri, Riccardo Paratore, Philippe Parreno, Thymaya Payne, Baptiste Pinteaux, Gea Politi, Rob Pruitt, Asad Raza, Noushin Redjaian, Cédric Rivrain, Allen Ruppersberg, Ronnie Sassoon, Matt Saunders, Eric Shiner, Amy Sillman, Sue Spaid, Tommaso Speretta, Christabel Stewart, Michael Stipe, Davide Stucchi, Studio for Propositional Cinema, Emily Sundblad, Kate Sutton, Catherine Taft, Benjamin Thorel, Rirkrit Tiravanija, Nicolas Tremblay, Frederic Tuten, Philip Ursprung, Jill Van Epps, Marion Vasseur-Raluy, Philippe Vergne, Artie Vierkant, Amy Vogel, Claire Wilcox, Jake Wotherspoon, Mia Wotherspoon, Linda Yablonsky, Simon Zoric.

 

Alla fine degli anni Cinquanta il pittore americano Allan Kaprow (b. 1927, Atlantic City – d. 2006, Encinitas) comincia a osservare l’azione nell’Action Painting in quanto componente fondamentale della pittura stessa. Con l’opera del 1959 18 Happenings in 6 parts, una serie di attività apparentemente casuali ma accuratamente coreografate, eseguite in collaborazione con John Cage e Robet Rauschemberg, Kaprow si dedica a una carriera costellata da opere temporanee, site-specific e intellettualmente rigorose che sfidano la commoditizzazione e che in ultima istanza hanno dato vita alla performance e all’installation art. Inventore di Happening ed Environment, Kaprow incorpora elegantemente l’improvvisazione e la partecipazione del pubblico nel contesto tradizionale del museo e della galleria, superandoli.