INGE
MAHN

SNAKE
SWINGS
CARAVAN

10.10
16.11
2019

CONVERSO presents a solo exhibition by influential German artist Inge Mahn consisting of two seminal historical works combined with a newly commissioned installation entitled The Snake. The exhibition is curated by Gianni Jetzer, Curator-at-Large at the Hirshhorn Museum and Sculpture Garden in Washington, DC.

The sculptures of Inge Mahn are socially-minded. Through her spatial interventions, she creates places that are both personal and reflect her relationship with the outside world. While studying at the Kunstakademie in Düsseldorf in 1969 she built a little house to temporarily shield herself from the daily political discussions in Joseph Beuys’ classroom.

She pursued her interest in small-scale structures all through the 1970s creating works ranging from a confessional on wheels to a bird’s nest. From this period stems her work Caravan (1976) included in the show. The mobile home is congenial in its dinky version of domesticity. The rutted plaster surface emphasizes its status as handmade artwork standing aloof from the petit-bourgeois original. Fragile to the core it cannot be confounded with the real thing.
Another historical work on display at Converso is entitled Swings (1984) consisting of a pair of anthropomorphically shaped deck chairs hanging from the ceiling. Their intimate togetherness high above solid ground evokes a relationship hold in suspense.

When Inge Mahn visited CONVERSO in preparation of the show, she was immediately drawn to its grand interior, eventually creating a site-specific work entitled The Snake (2019). As a point of departure served a massive ventilation pipe that the artist perceived as a foreign body in space. By prolonging the tube down to the floor where it is released to meander freely through the former church Inge Mahn turns a flaw into the reincarnation of a biblical animal.

 

Inge Mahn (b. 1943, De) currently lives in Gross Fredenwalde, Uckermark, Germany. She received a degree from the Academy of Arts in Düsseldorf after graduating as a master student under Joseph Beuys (1970). She has exhibited internationally, and has had solo exhibitions at Künstlerhaus, Hamburg; PS 1, New York; Künstlerhaus Bethanien, Berlin; Württembergischer Kunstverein, Stuttgart; K21, Düsseldorf. 

She has participated in many group shows, notably in Documenta 5, Fridericianum, Kassel; Frankfurter Kunstverein, Frankfurt/Main; Düsseldorf Kunstmuseum, Düsseldorf; and Malmö Konstmuseum, Malmö. Her work is represented in important collections worldwide such as Hamburger Bahnhof, Berlin, Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington, DC, and Kunstmuseum Düsseldorf, Düsseldorf.

 

CONVERSO presenta Snake, Swings, Caravan una mostra personale di Inge Mahn, importante artista tedesca, con due lavori storici di fondamentale importanza, insieme a una nuova installazione site-specific, The Snake. La mostra è a cura di Gianni Jetzer, curator-at -large presso l’Hirshhorn Museum and Sculpture Garden a Washington, DC.

Le sculture di Inge Mahn nascono da un’attenta osservazione del contesto sociale. Attraverso i suoi interventi sullo spazio, Mahn dà origine a luoghi che hanno a che fare sia con la sfera personale, sia con la sua relazione con l’esterno. Nel 1969, durante i suoi studi presso la Kunstakademie di Düsseldorf, costruisce una piccola casetta all’interno dell’aula nella quale studiava con Joseph Beuys, come riparo dalle discussioni politiche che caratterizzavano quel periodo storico.

Durante gli anni Settanta, la sua pratica si focalizza su strutture di piccolo formato. In questa fase sviluppa opere come un confessionale su ruote e dei nidi d’uccello. Spicca, tra i lavori dell’epoca, la scultura Caravan (1976), esposta in questa occasione negli spazi di Converso. La casa mobile è un oggetto funzionale, pur nella sua essenziale domesticità. La superficie irregolare del gesso enfatizza la sua condizione di opera fatta a mano, prendendo le distanze dall’originale, un oggetto riconoscibile per la sua natura piccolo borghese. Intrinsecamente fragile, Caravan difficilmente si confonde con l’oggetto reale replicato da Mahn. Un’altra opera storica esposta presso Converso è Swings (1984), due sedie a sdraio antropomorfizzate e appese al soffitto. La loro intima vicinanza si eleva nello spazio, evocando una relazione delicata e sospesa nel vuoto.

In occasione della sua prima visita da CONVERSO, Inge Mahn, in previsione della mostra, viene immediatamente catturata dalla grandiosità dell’architettura, fonte di ispirazione per la sua opera site-specific The Snake (2019), un lavoro nato dall’osservazione dell’enorme condotto dell’aria condizionata posto nell’aula monacale della chiesa e percepito dall’artista come corpo estraneo. Prolungandone la forma e accompagnandola fino al pavimento, Mahn lascia che la scultura si esprima, trasformando un “difetto” della chiesa nella reincarnazione di un animale biblico.

 

Inge Mahn (b. 1943, De) vive e lavora a Gross Fredenwalde, Uckermark, Germania. Si diploma presso l’Accademia di Belle Arti di Düsseldorf dopo essersi laureata con Joseph Beuys (1970). Tra le sue mostre personali ricordiamo quelle presso Künstlerhaus, Hamburg; PS 1, New York; Künstlerhaus Bethanien, Berlin; Württembergischer Kunstverein, Stuttgart; K21, Düsseldorf. Ha partecipato a svariate collettive, tra le quali emergono: Documenta 5, Fridericianum, Kassel; Frankfurter Kunstverein, Frankfurt/Main; Düsseldorf Kunstmuseum, Düsseldorf eMalmö Konstmuseum, Malmö. Le sue opere fanno parte di importanti collezioni internazionali, come: Hamburger Bahnhof, Berlin, Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington, DC e Kunstmuseum Düsseldorf, Düsseldorf.